El Coliseo de Roma. El anfiteatro más impresionante de la antigüedad

 

Carolina Coliseo 1

Cuando preparamos el viaje a Roma, sabemos que visitaremos el Coliseo. Es el símbolo de la ciudad y uno de los monumentos de la antigüedad más visitados de Italia, quizás del mundo entero. No hay duda de que forma parte del imaginario colectivo, tal vez sea porque sobre el Coliseo romano se ha escrito mucho y algunos de los episodios aquí vividos han dado pie a grandes producciones de cine. No es para menos. Este impresionante anfiteatro es un claro ejemplo de la dualidad del alma humana, encarna la inteligencia y la creatividad del hombre pero también su lado más cruel y sádico. Durante más de cinco siglos fue el escenario de sangrientas peleas con simple objeto de divertir al público.

Hagamos un poco de historia… 

Coliseo 6

Año 72 d.C. Roma. El emperador Vespasiano decide iniciar la construcción de este gran anfiteatro para celebrar sus conquistas con espectáculos y juegos. Vespasiano no pudo terminarlo y de eso se encargó su hijo Tito bautizándolo como Anfieatro Flavio, por la dinastía a la que pertenecían. Vespasiano puso la primera piedra al volver victorioso de la provincia romana de Judea, trayendo con él a un buen número de prisioneros. Ni más ni menos que 12.000 esclavos judíos fueron usados como mano de obra, muchos de ellos ni se imaginaban que su muerte estaría entre los muros que estaban levantando, las paredes del Anfiteatro Flavio. Nombre, por cierto, con el que no ha pasado a la historia.

¿Por qué se llama Coliseo?

 

Vespasiano quiso levantar su teatro en el centro de la floreciente Roma, allí donde estaban los jardines de la Domus Aurea, la ‘casita’ que se mandó construir Nerón. Nerón fue un emperador algo excéntrico y megalómano y quiso que le hiciesen una estatua acorde con la visión que tenía de sí mismo, o sea un coloso de estatua. Una vez terminado el anfiteatro, la ‘estatuita’ de Nerón quedó justo delante y se especula que de ahí el nombre.

Coliseo 5

Puede también que se deba a las dimensiones del monumento, verdaderamente colosales. Mide 48 metros de altura, su perímetro hace casi medio kilómetro y en sus gradas cabían más de cincuenta mil espectadores. Casi nada. Por cierto de la mega estátua de Nerón no se sabe nada. Desaparecida. Caput. Igual que miles de hombres que participaron en su estreno…

En la inauguración pudieron morir 5.000 hombres

 

Para la inauguración del Coliseo de Roma Tito tiró la casa por la ventana y decretó cien días de juegos. Cien días consecutivos en los que el emperador, senadores, ciudadanos y los que iban a morir se daban cita en el anfiteatro.

Coliseo Calavera

La jornada solía desarrollarse más o menos así: al son de la música y ovacionados por el público, se presentaba a los protagonistas; como aperitivo se escenificaban escenas de caza con todo detalle, incluso se montaban decorados que reproducían el hábitat de los animales salvajes; para la hora de la comida llegaba uno de los platos fuertes: un grupo de condenados salía a la arena para ser devorados por las fieras. Así. Literalmente. Aunque lo habitual era usar tigres y leones hambrientos, también podía recurrirse a fieras más pequeñas. Todo dependía del grado de la tortura que quisiera infligirse. Muy majo el emperador. A todo esto, el respetado público comía tan plácidamente.

Pero no todo era barbarie, había momentos para los acróbatas, juegos de magia y representaciones teatrales. La jornada festiva acababa con las luchas entre gladiadores, el número estrella, donde esclavos y prisioneros, también hombres libres que querían fama y dinero, luchaban cuerpo a cuerpo hasta la muerte de uno de ellos. Eso sí, podía darse que el emperador o el público le dieran ‘la gracia’ y le salvasen la vida. Todo un detalle. Según he podido recabar, parece que en aquellos días murieron más de 5.000 hombres y 3.000 fieras. Y hablamos solo de la inauguración.

En el Coliseo verás un montón de cruces

 

Coliseo 7

Siempre se ha dicho que durante los quinientos años que se hicieron juegos en El Coliseo murieron miles de cristianos. Las últimas investigaciones desmienten que se tratase de un número tan elevado. De cualquier modo, y como grandes enemigos del Imperio, muchos seguidores del cristianismo fueron a parar a los pasillos del anfiteatro con su final desgraciadamente ya escrito. Por ello, y en honor a los mártires cristianos, a mediados del mil setecientos el Papa Benedicto XIV declaró el Coliseo casa de todos los santos y ordenó que se hiciese un Via Crucis alrededor de la arena. Todavía hoy, cada cada Viernes Santo, el Papa celebra allí el tradicional Via Crucis de la Semana Santa, acto que es retransmitido a todo el mundo convirtiéndose en una gran promoción de Roma y de su patrimonio.

Vía Crucis en el Coliseo a principios del s. XIX. Litografía

Vía Crucis en el Coliseo a principios del s. XIX. Litografía

Durante mucho tiempo en el Coliseo se celebraron misas, de hecho en tu paseo te toparás con cruces. Para los católicos, además, la vuelta al monumento puede ser muy favorable, ya que besando una cruz de piedra que hay en un punto del recorrido se consigue la indulgencia plenaria durante un año. No esta mal ¿no?

Coliseo 4

Consejos para tu visita

 

Mapa Coliseo

Lo más probable es que llegues caminando por la Vía de los Foros Imperiales o, si vienes del Circo Máximo, por la Vía de San Gregorio. Pero hay pocas cosas comparadas a salir del metro Coliseo y toparte con tremenda mole. Nada más poner un pie afuera te maravillarás, incluso te sentirás paralizado, lo juro. Los tapones en la puerta están asegurados. Por eso mismo te recuerdo que vayas atento a tus bolsillos, la concentración de gente convierte esta boca de metro en uno de esos puntos rojos por los carteristas que pueden haber.

1. ¿TIENES LAS ENTRADAS?

Si no las has comprado por Internet en el sitio oficial, cosa que recomiendo si vienes en temporada alta, hay un truco que puede venirte bien. Normalmente la cola es menor en la ventanilla de los Foros, justo en frente, que en la del Coliseo, donde la fila es siempre larguísima. El billete vale 12 €, 14 € si lo compras por Internet, sirve para dos días y además incluye la entrada al Foro Romano. Los menores de 17 años no pagan y el primer domingo de mes la entrada es gratuita.

Entradas al Coliseo

Para acceder al Coliseo pregunta cuál es tu puerta, no está muy bien indicada la verdad, ya que si vas con la entrada en la mano no tienes que esperar. Y dentro encontrarás muuuucha gente. La Sociedad de Bienes Culturales ha limitado a 6.000 el número de visitantes que pueden estar en el Coliseo al mismo tiempo. En temporada alta pueden llegar a visitarlo 20.000 personas al día.

La visita al Coliseo te llevará una hora y media, como mucho, así que ese mismo día puedes ver los Foros tranquilamente, pero si eres de los que le gusta entretenerse, o te parece demasiado palizón, pues divide esta actividad en dos jornadas, que la entrada ya la tienes. 

Coliseo Est Ecuestre

Estatua ecuestre del s.I d.C. encontrada en unas excavaciones del Coliseo

2. EN EL COLISEO NO PUEDES…

Ir con un guía no autorizad y por tu cuenta, esto está muy penalizado en Roma. Mejor contratarlo con alguna agencia o en el sitio oficial del monumento.

Tampoco se puede entrar con animales ni fumar, aunque incomprensiblemente hay ceniceros colocados en el recorrido y está terminantemente prohibido escribir en los muros. ¿Crees que esta prohibición es una broma? Pues más de un turista ha sido detenido por este motivo. Te informo que aquí las penas por vandalismo pueden llegar a 4 meses de prisión y 20.000 euros de multa.

Coliseo Selfie

Una última normativa prohibe recorrer el recinto con un stik o ‘paloselfie’. Pero esto tampoco se cumple. Además verás que los vendedores de estos artilugios te asaltan cada medio minuto afuera del Coliseo. Medio minuto. Cronométralo si no me crees.

3. TE PREGUNTARÁS POR QUÉ ESTÁ TAN MAL CONSERVADO

Coliseo 9

Bueno, una observación. Tan mal conservado no está, que como decía al principio tiene casi 2.000 años. ¿Cuántos monumentos conoces de dos mil años que estén en pie? No son tantos en el mundo. Sorprende, eso sí, que si nunca ha sufrido un terremoto ni ha sido bombardeado falte casi todo el revestimiento de piedra, las estatuas y muchos bloques de mármol. Los principales responsables del saqueo, porque esa es la palabra, fueron los bárbaros, que se llevaron todo el bronce que sujetaba unas piedras a otras y las familias ricas y poderosas de Roma. Durante diez siglos usaron el Coliseo como cantera pública para construir y decorar sus palacios. Muchas piedras y esculturas de aquí están, por ejemplo, en el Palacio Barberini o El Vaticano.

Los must

El monumento, la emoción de sentirte en medio de este lugar con tanta historia, la libertad de movimiento que tienes y las vistas desde la primera planta hacia el Foro y el Arco de Constantino.

Lo peor

Todos los vendedores que te asaltan para venderte palos selfies, pañuelos o paraguas si llueve, el grupo de gente disfrazada de soldados romanos que te piden dinero por fotografiarte con ellos con TU móvil y la cantidad de gente que hay siempre.

¿Cuál fue tu experiencia en El Coliseo? ¿Me cuentas alguna anécdota de tu visita?

Para acabar te dejo con mi vídeo del Coliseo.

 

6 pensamientos en “El Coliseo de Roma. El anfiteatro más impresionante de la antigüedad

    • La verdad es que no te la acabarías y tengo la enorme suerte de vivir ahora aquí. Consejo, busca un vuelo low cost y comienza con un pequeño aperitivo. No te apures y no quieras verlo todo en un viaje, porque sin duda te empacharías. Además tienes la enorme suerte de vivir en España, esto es a un par de horas o tres de viaje. ¿Te he convencido?

  1. Menos mal que cuando yo fui no había todavía palos-selfie je je je qué chulo el coliseo, qué buenos recuerdos. ¡Tengo tantas ganas de volver a Roma! La verdad es que lo hemos visto tantas veces en las películas de romanos que al menos a mí me parecía mentira estar allí! Para completar la visita, yo me fui luego hasta las catacumbas, donde se escondían los pobres cristianos antes de acabar devorados por los leones…
    Un abrazo, Carol, y muchas gracias por compartirlo. Muy fan de tus reportajes 🙂

  2. Qué buen post Carolina!!
    La primera vez que fui al Coliseo fue durante el Interrail en 2001,y para mí que soy una enamorada de la historia y de las películas de romanos fue un sueño cumplido 🙂
    No conocía el truco para las entradas así que la próxima me evito las colas!
    Roma es un buen destino siempre,hay tantísimas cosas para ver,no importa las veces que uno vaya ,de hecho yo no conozco aún las catacumbas!!
    Baci e buona giornata 😉

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